Archive for 2012年12月

Urlaub

十二月 31, 2012

Hochrindl
Das tal ist angefüllt mit schnee so sieht es aus am vormittag um sieben wird es langsam hell um acht uhr geht die sonne auf um vier uhr sind die berge rot der runde mond kommt gross und grau.
Wir fahren heut zurück nach wien es war ein wunderschöner tag ein boot im ossiacher see den grossen wörthersee entlang das licht war einfach ideal und manchmal gibt es auch noch schnee.

MW Dez. 2012

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最後的咖啡館 Das Kaffeehaus am Ende der Welt

十二月 21, 2012

Chen Kohua Apokalypse Kaffeehaus cn1

虹影詩七首 Hong Ying: Sieben Gedichte

十二月 20, 2012

风筝

我进不了那房间,哪怕它不上锁
经过楼梯
想到一只被丢弃的风筝
和一个、两个不得不
流产掉的孩子
我只能朝下走

河水泛着冰凉的气泡
从河面飘过
年华,我走得更快

虹影                            1997.2.9

Drachen

Ich kann nicht hinein, auch wenn das Zimmer nicht versperrt ist
Auf der Treppe
Denk’ ich an einen weggegebenen Drachen
An eins, an das zweite
Kind dass ich abtreiben musste
Ich kann nur hinunter gehen

Auf dem Fluss treiben eisige Blasen
Über das Wasser schweben die
Jahre, ich gehe schneller

Hong Ying    1997-02-09
Übersetzt von MW 2005-2012

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用我的身体象征水伸展
透亮, 与网若即若离
风声象高叫的弦
积蓄光, 倾洒在你有折皱的脸上
我沉落
以一生平静日子为代价

燃烧, 吸尽能飞的音色
和节奏, 稳稳挽留目标的河流

虹影                                            1996.1.4

fisch

mein körper wie wasser sich erstreckt
klar, auf eine gewisse distanz zum netz
der wind wie eine hohe saite
sammelt licht, leert es auf deine faltigen wangen
ich sinke
und geb meine ruhigen tage dafuer

anstecken, abbrennen, fliegen können
in klang und takt, der fluss behält das ziel im blick

Hong Ying                                       1996-01-04
MW    Übers. 2005-2012
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写作

原地走行的人,家乡
渡口的对岸
石头房子
欲望的秘密,三十几年
不停地称颂的

一个名字,备受折磨
自由的夏季
幻想过现在
写作,从你受伤的童年描叙起
包括你怀中金黄的虎,跟着你说
严冬结束

虹影            1996.2.16

schreiben

wer dort geht am ersten ort, der heimat
das ufer der anlegestelle gegenüber
die steinernen häuser
das geheimnis der begierde, mehr als dreissig jahre
besungen

den namen, durchgemacht hat er
den sommer der freiheit
hab ich mir vorgestellt jetzt zu
schreiben, beginn bei der kindheit verletzung
eingeschlossen den goldenen tiger in deinen armen stimmt er mit ein
der strenge winter ist zu ende

Hong Ying        1996-02-16
MW    Übers. 2005

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避开我
避开旧居,从发音开始
尖到我一看就会笑
亮到我一碰,大雨就汹涌而下
那是一个人吗
暴露在面前?首先烂掉,然后
发芽。咸味的舌头

呼唤我,从任何角落奔来
要我,再要我
这儿就是目的地
垂直的火燃到水底

虹影            1997.6.14

Hong, der Regenbogen

vermeide mich
vermeide den wohnort, beginn bei der aussprache
scharf, ich sehe hin und lache
hell: ich tippe mit dem finger, und der regen stürzt herunter
ist das ein mensch dort
bloss vor meinen augen? erst verfault, dann wachsen
keime. salzige zungen

rufen nach mir, sie kommen aus jeglichen ecken gerannt
suchen mich, sie wollen mich
hier, das ist der ort des ziels
ganz gerade hängt das feuer, brennt bis an des wassers grund

Hong Ying        1997-06-14
MW    Übers. 2005

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鱼教会鱼歌唱

扶梯深入水, 房子的泪
雕刻在墙上
四年, 还是十一年
红色
再红色

想着我将横穿过这儿
你跑
你是一条鱼
被抽断了脊骨

虹影                              1997.8.7

fische lehren fische singen

die leiter haltend, geh ins wasser, die tränen des hauses
geritzt in die wände
vier jahre, oder elf jahre
rot
wieder rot

wenn ich daran denke werd ich hier durchbrechen
lauf
du bist ein fisch
dem man das rückgrat durchschlug

Hong Ying                                        1997-08-07
MW    Übers. 2005

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安葬

逃亡具体的一分钟
躺进风信子的香气里
我呼吸
魂浮游,前往

来路
你作为一个障碍物
在黑暗中
闪着红光
擦过敞开的窗口

虹影            1996.4.7

zur ruhe gelegt

in der konkreten minute der flucht
gelegt in den duft der hyazinthen
atme ich, die seele treibt

auf dem herweg
bist du ein hindernis
funkelst du rot
in der finsternis
streiftst du das offene fenster

Hong Ying        1996-04-07
MW    Übers. 2005-2012

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速度

转机,车轮独自承受
这个时代
经纬线交叉进墓地上的云
往下拉
杜鹃花朵朵
吞噬雨
喊一声:你需在这儿

虹影        1996.1.14

tempo

in einer wendung, wagenrad trägt allein
diese zeit
kreuz längen und breiten dring in die wolken über dem grab
zieh herunter
azaleen blühen
verschlingen den regen
schreien: ich brauche dich hier

Hong Ying        1996-01-14
MW Übers. 2005-2012

維也納台灣詩選

十二月 19, 2012

2009年在維也納大學讀了三本《國民文選 · 現代詩卷》(2005年,林瑞明選編)。幾年前已經知道2000年有英語、德語有兩本台灣詩選,到現在是英語、德語裡最全的台灣詩選。英語的是馬悅然(Göran Malmqvist)、奚密(Michelle Yeh)、向陽主編的《二十世紀台灣詩選》,中文版2001年出。到現在最全面的,將來還是最全面的德語台灣詩選是廖天琪(Tienchi Martin-Liao)、李敏勇、Ricarda Daberkow主編的《鳳凰樹》。《國民文選 · 現代詩卷》第三本有四首李勤岸詩:<距離學>、<解嚴以後>、<白髮>、<輓聯一對>。2009年春季應台北書展的邀請翻譯了幾首鴻鴻的詩。那年三月他去德國萊比錫書展,我抓機會去見面。
曾經有兩年在台灣學習中文,1988-1990年。那時候還未大學畢業。雖然從小喜歡詩,讀了歐洲幾種語言傳統和現代的詩文,但那時候中文水平相當限制,除了唐詩等等沒讀過很多中文詩歌。那兩年可惜沒學會台語,但是因為碰巧在現任台文筆會主席廖瑞銘台北家租了房間,晚上經常有寶貴的機會談天說地。那時候雖然剛解嚴了,魯迅等現代作家可以公開賣書了,但台灣的大學給外國人教『國語』的老師還都必須是國民黨黨員。記得有一位老師思想比較自由,因為長大喜歡聽收音機聽外地電台有比較寬闊的視界。聽了大陸電台讓他教老外算對他已經不錯。思想比較開放,但當老外學生跟他問二二八,他就說那是武裝起義,至多有幾百人死亡。幸虧只要回家晚上跟房東廖瑞銘先生聊天就可以比較詳細地了解台灣歷史和1980年代末的情況。1990年以後回維也納讀碩士比較專心德語文學。1992年-1993年在上海教德語,1994年在奧地利難民營給因為南斯拉夫戰爭從波斯尼亞來奧地利的難民教德語,替代服兵役。1995年碩士畢業,1995-1996年在武漢教德語,1996年-1998年在歐洲教德語文學。1998-1999年在重慶,1999年-2008年在北京。從2000年開始在北京做翻譯,出了幾本書。因為多年在大陸,雖然非常喜歡黃梁1998-1999年、2009年主編的《大陸先鋒詩叢》,但沒有很多機會認識台灣詩壇。2008年帶妻子杜鵑跟孩子2008年從北京搬回維也納。中文很容易用“回”這個字。孩子們在北京生的,2002年和2005年。
2009年讀了《國民文選 · 現代詩卷》,第三本裡除了李勤岸詩文還很喜歡包括宋澤萊的<告別二十世紀>、利玉芳的<憑弔>、王麗華 <這是自由的國度 >、莫那能的<恢復我們的姓名>、拓拔斯 · 塔瑪匹瑪的<搖籃曲>、<孤魂曲>,還有溫奇的<失眠>、<剝落的日子>等等。《鳳凰樹》和《國民文選 · 現代詩卷》都有陳黎、利玉芳等等。《國民文選 · 現代詩卷》和《二十世紀台灣詩選》都有楊澤、焦桶、瓦歷斯 · 諾幹。《國民文選 · 現代詩卷》竟然沒有夏宇。《二十世紀台灣詩選》有夏宇28首詩,從1980年到1999年。《鳳凰樹》沒有夏宇,但《鳳凰樹》蒐集的詩人到1956年為止。夏宇恰好那年才生出,沒有入選也許還不算那麼奇怪。
《鳳凰樹》一本包括覃子豪(1912年生於中國四川,1925-1937年留日,1963逝)、紀弦(1913年生於中國河北)、陳秀喜(女詩人,1921年生於新竹,1991年逝)、周夢蝶(1920年生於中國河南)、陳千武(1922生於台中縣,先寫日語詩)、林亨泰 (1924年生於彰化,選集題名從林亨泰一首<鳳凰樹>)、杜潘芳格 (女詩人,1927年生於新竹)、錦連 (1928年生於彰化, 會日語)、洛夫(1928年生於中國衡陽)、羅門(1928年生於海南島)、蓉子(女詩人,1928生於中國江蘇)、向明(1928年生於中國長沙)、余光中(1928年生於中國福建)、管管(1929年生於中國青島)、瘂弦(1932年生於中國河南南陽)、何瑞雄(1933年生於高雄,留日)、鄭愁予(1933年生於中國濟南)、林冷(女詩人,1938年於中國四川)、林宗源(1935年生於台南,寫台灣話)、非馬(1936生於台中)、白萩(1937年生於台中)、李魁賢(1937年生於台北縣)、葉維廉(1937年生於中國廣東中山)、朵思(女詩人,1939年生於嘉義)、張香華(女詩人,1939年生於中國福建)、許達然(1940年生於台南)、楊牧(1940年生於花蓮)、杜國清(1941年生於台中縣)、吳晟(1944年生於彰化)、曾貴海(1946生於屏東縣)、陳芳明(1947年生於高雄)、李敏勇(1947年生於恆春)、陳明臺(1948年生於台中縣)、江自得(1948年生於台中)、羅青(1948年生於中國湘潭)、莫渝(1948年生於苗栗)、鄭炯明(1948年生於台南)、陳鴻森(1950年生於高雄)、百靈(1951年生於中國福建)、陳坤崙(1952年生於高雄)、利玉芳(女詩人,1952年生於屏東縣)、陳黎(1954年生於花蓮縣)、楊澤(1954年生於嘉義縣)、詹澈(1954年生於彰化縣)、向陽(1955年生於南頭縣)、莫那能(1956年生於台東縣)。
《鳳凰樹》總共有46位詩人,34位譯者;是一本非常全面的、多元化的、具有台灣本色的詩選。不過沒有1930年出生於中國四川、2010年逝世的商禽,沒有1951年出生的李勤岸、1954年出生的王麗華。(尚禽有一本《夢或者黎明》2006年在德國出版,譯者Peter Hoffmann.)
2009年我翻譯了周夢蝶、鄭愁予、楊澤幾首詩,選入在德國法蘭克福書展代表台灣的一本《台灣現代詩選集》,中德雙語。除了周夢蝶、鄭愁予、楊澤還有余光中、洛夫、尚勤、瘂弦、隱地、楊木、席慕蓉(女詩人,蒙古族)、夏宇、鴻鴻。可以說外省人比較多。
我最近翻譯了陳克華,今年春天翻譯了吳音寧。2012年二月受邀去參加台北國際書展,同樣二月份在台灣參加了一些文化、文學活動,包括去台南參觀台灣文學館。那時候覺得雖然最近十幾年多半做翻譯,翻譯了中國文學作品,也出了幾本書,但是沒有翻譯很多台灣文學。所以回奧地利一面為文訊雜誌做翻譯,一面讀書、考慮翻譯台灣文學的計劃。最後覺得編詩選可以採用自己的詩歌熱愛和經驗。可以翻譯不同時代、作家的詩歌,並翻譯賴香吟的小說。希望可以讓德語讀者更深地了解台灣當代文學、文化、歷史、社會等等。可以促進文化交流,互相更多了解、合作。
我的同事梅儒佩(Rupprecht Mayer)已經翻譯了尚勤、陳黎的詩,還有鴻鴻。我這幾年也翻譯了鴻鴻的詩,還有夏宇、陳克華、吳音寧等等。夏宇還想翻譯很多,應該單獨出另一本書。新竹市教書的倪國榮先生幫我們聯繫到莫那能,倪老師自己的詩作也很值得收入幾首。還有幾位年輕的詩人,都聯繫上了。到現在未能聯繫到瓦歷斯 · 諾幹。如果維也納台灣詩選還可以採用上面提到的宋澤萊、王麗華、利玉芳、拓拔斯 · 塔瑪匹瑪、溫奇就會最理想的。詩選計劃在2013年秋天在維也納Löcker出版社出版。奧地利筆會(Austrian PEN, Dr. Helmuth Niederle 主任)支持本計劃。已經申請了台灣文學館的補助。

翻訳

十二月 19, 2012

沵恏!夲亾適凢姩汏蔀汾炪蝂哋飜譯嘟湜詩戨,佷蕶潵,洎己①矗莈洧柈唍整哋汜淥。洎己竾冩詩,耦尒茬奧哋悡、瑞仕等哋汸蕔刋刋炪。亾姄妏敩《蕗燈》諨刋適佽洧屾崬詩亾涫涫彡渞詩,莪譯荿渶娪。妗姩偢兲奧詶Vagabond Press炪蝂孒顏浚詩潗《沵跞叺叧①個夢》,裡媔拾渞咗祐湜莪哋渶娪譯妏。漻洂娬茬徳國洧噺哋CD淥堷,胕件潵妏洧倆萹莪譯荿徳娪。珆塆莋傢陳尅澕、攋萫荶妗姩拾仴29ㄖ茬惟竾妠蓢渎孒莋闆,莪莋飜譯。朂菦還飜譯孒浭哆哋珆塆詩亾,眀姩茬惟竾妠準備炪蝂倆夲書。《噺蘇黎迣蕔》(Neue Zürcher Zeitung)適倆姩洧陸⑦渞莪哋飜譯,凢苸嘟湜瑭詩,笣葀荰甫、皛劇昜、迋惟、李煜等等。適凢姩飜譯孒倆夲嚠震囩哋尒説。哯茬惟竾妠Löcker炪蝂涻憾興趣炪蝂《溫诂1942》。茬惟竾妠適凢姩茬聅匼國刅厷厔、瑝営峸堡、惟竾妠汏敩、芤ふ敩阮等哋汸哋蹍灠洧莪哋飜譯,给瑺剀姺泩哋奧狆妏囮茭蓅拹浍莋飜譯,並將惟竾妠倳蔀閄踺茿妏件茛狆國萠伖①赽譯荿狆妏。2009姩琺蘭尅湢書蹍徳國伯尒樭唫浍(Heinrich Böll-Stiftung)洧①夲書《Wie China debattiert》,洧蓁暉、慛衞岼、哿衞汸、偡茳等亾哋妏嶂,莪啝凢莅哃倳譯荿徳娪。2010姩偢兲瑞仕妑噻尒哋Christoph Merian炪蝂涻洧①夲《Culturescapes China》,関於2000姩姒後狆國兿朮、踺茿、堷泺、摂影、妏敩等等,裡媔洧①萹夲亾彅啴冩朂菦妏敩哋妏嶂。篨孒仩媔諟菿哋噺蘇黎迣蕔還洧徳國Die Zeit、FAZ、taz、Tagesspiegel等等汏蕔刋適凢姩憕莪哋飜譯。奧哋悡洧卆誌Fleisch2010①仴刋憕④巛膂羙莋傢骉蘭哋萇詩《莪們洳哬摋①隻掱套》,莪譯荿徳娪。徳國莱仳唶汏敩《點嚜》卆誌2009姩、2010姩嘟憕炪莪哋譯妏,洧顏浚、珆塆詩亾鴻鴻等等。奧哋悡Reispapier悸刋、Wienzeile悸刋適倆姩洧佷哆莪飜譯哋詩妏。2012姩伍仴炪刋哋Wienzeile 62裡狆國莋傢洧韓寒、⑦咯、箶怺、鄭尒琼、厐掊等等。竾笣葀奧哋悡Linz(啉兹)哋殷戨婯(Ingrid Fischer-Schreiber)、徳國慕胒嫼哋樊尅(Frank Meinshausen)等飜譯哃倳譯荿徳娪哋妏嶂。2010姩奧哋悡Graz咯菈兹Lichtungen悸刋憕炪莪譯荿徳娪哋詩,2010姩偢兲哯姙奧哋悡毣浍浍萇Helmuth Niederle茬惟竾妠Löcker炪蝂哋《Von der Freiheit des Schreibens》洧莪哋譯妏。2013姩①仴將炪蝂哋惟竾妠Wienzeile妏敩悸刋洧咮妏、 渱影、浵蕥竝哋詩妏,莪譯荿徳娪. 渱影萇萹尒説《K》莪譯荿徳娪,2004姩茬徳國Aufbau炪蝂涻炪蝂。適凢姩將渱影、骉蘭哋詩莋、狆短萹譯荿徳娪、渶娪,茬瓯羙婼迀刋粅憕炪。2010姩12仴徳國慕胒嫼Riva炪蝂涻炪蝂赑玪哋《嚠哓菠伝》(Der Freiheit geopfert),莪啝倆莅哃倳譯荿徳娪。1999姩-2008姩莪啝悽ふ荰鵑炷茬苝倞。茬狆國亾姄汏敩等敩阮嘋娪訁,並苁2000姩给妏囮蔀、亾姄畵蕔、妗ㄖ狆國、伍詶伝譒炪蝂涻等等僟媾莋飜譯。伍詶伝譒炪蝂涻、亾姄畵蕔炪蝂涻洧凢夲莪飜譯哋書,関於狆國書琺、敦瑝坧崫等等。

寒気、玩具

十二月 17, 2012

Family
spielzeug

irgendwann beisst die kaelte zu
wenn du draussen wohnst
kennst du die wege
unten am bach, wo das licht nicht hinkommt
koennen enten im wasser schlafen?
enten stecken den kopf in die federn
im schilf in den straeuchern im haus auf der insel
obdachlose schlafen am spielplatz
jedesmal wenn sie ein spielzeug verliert
einen kleinen drachen eine matrioschka
ist meine tochter traurig.
manchmal singt sie dem spielzeug ein lied.

MW Dezember 2012

不知何時寒氣咬住
住郊外曉得了
小路
在下面小溪黑暗的地方
鴨子可以在水中睡覺嗎?
鴨子把頭插進羽毛
在水草、樅樹、島上小屋
沒有屋頂的人睡在遊樂場
每次她失掉玩具
小恐龍、俄國小人形
我女兒很傷心
有時她為玩具歌唱

toys and the frost

one day or another you feel the jaws
when you live out there
you know the paths
by the stream where the light can’t enter.
are they sleeping on the water?
ducks tuck their head in their feathers
in the reeds in the growth in their house on the island
sometimes the homeless sleep on the playground
each time she looses a toy
a little dragon a matryoshka
my daughter is sad.
sometimes she’ll sing her plaything a song.

MW December 2012

Maia und Isa

Leo reitet1

十二月 10, 2012

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you can find comments here (MCLC List)

Mo Yan’s Nobel lecture is worth seeing and hearing. The link above doesn’t work in China. Tried to post it on Weibo 微博, didn’t work either. Nobelprize.org is still banned in China, it seems. The video of Mo Yan’s speech is of course accessible on many websites in China. What is also accessible, to my surprise, is a video of Gao Xingjian’s Nobel lecture, 12 years ago. One Weibo user made this comment:
对莫言的指责,不尽赞同。但与高行健相比,莫言的差距不是一点点。结局是一个不能回国、只能在海外流浪,而另一个可以继续做作协副主席,备受当下世人追捧。相对于莫言的获奖演说,高行健2000年演说,恐怕更堪称是中文世界的骄傲。

“I don’t agree with Mo Yan’s critics. But if you compare him to Gao Xingjian, there is a huge difference. In the end, one of them can never return to his home country, the other one can keep his job at the Writer’s Association and be celebrated. Comparing the two Nobel speeches, Gao Xingjian’s could be the one more deserving of pride in the Chinese-speaking world.” Hard to translate, because it’s very good and rather literary Chinese.

They had heated discussions in Sweden, for example between Göran Sommardal and Björn Wiman. Read all about it, in Swedish or Chinese (萬之譯) …

Mo 莫

十二月 9, 2012

Please click on the image

mo

Thanks to Charles Laughlin for his eloquent and far-reaching defense of literature. A defense, at least a deeper discussion of art and literature, is what has been missing from the debate. We’ve had apologies of Mo Yan 莫言, or the Nobel prize 諾貝爾獎. From himself, in his storied speech. From commentators, including me. I said debate in China is the best thing, perhaps the only thing, that comes from this prize. But what kind of debate? And why? Shouldn’t we be glad about the attention for Chinese literature, and for literature in China? Isn’t it enough to read more, and read more carefully?

Nick Kaldis has observed that Anna Sun’s article was the first attempt to debate Mo Yan and the current situation of Chinese literature in literary terms. Charles has pointed out the crucial flaws. The concept of Mao-speak or Mao-ti 毛體 came up in the 1980s in the context of a renaissance of culture, writing, philosophy, debate- everything that had been missing in the Mao-aftermath. Charles has emphasized that new literature in the 1980s, like the fiction of Yu Luojin 遇羅錦, Dai Houying 戴厚英, Zhang Wei 張煒, Zheng Yi 鄭義, Zhang Jie 張潔, A Cheng 阿城, Wang Anyi 王安憶, Liu Suola 劉索拉, Zhang Xianliang 張賢亮, Han Shaogong 韓少功, Jia Pingwa 賈平凹, Can Xue 殘雪, Ma Yuan 馬原, Yu Hua 余華, Ge Fei 格非 and many others, along with the critical writing, philosophy etc. around it, was supposed to overcome the effects of Mao-speak. Charles has also shown how Anna Sun’s view deliberately blocked out major portions of Chinese literature in many centuries, including the last 100 years.

But let us go back to the 1980s. In hindsight, it was very naive to believe that art and literature could renew the nation. What nation? What kind of nation, stemming from which revolution? It’s very easy and futile now to say all the hope of renewal was naive. The hope ended in 1989, and has been ending ever since, in the selling off of land 地, air 空氣, culture 文化, heritage 傳統, water 水, people 人 – with steadily worsening consequences. On the other hand, art and literature are still involved in an ongoing renewal, with very interesting results.

The only flaw in Charles’ essay, from my point of view, is what I’ve said before, too many times perhaps. I believe that ideology isn’t harmless. Questions involving ideology and philosophy aren’t harmless. At least they were thought of as relevant in the 1980s. Copying Mao’s seminal 1942 speech on literature and art in 2012 is just a ritual, yes. But what do Mao Zedong, the “Yan’an Talks” 延安講話, the involved concepts and the furious critique of ritual obeisance signify in the first place?

Are they all more important than reading more art 藝術? Maybe not. Still, how about a little theory 理論? What is ideology 意識形態? Lacan’s 拉岡 answer, according to Žižek 齊澤克, comes down to emptiness 空虛. No, this is not about Buddhism 佛教. Ideology is what people hold on to in their hearts and minds, in order to belong. To belong to a group. To have an answer, the hope of an answer, a meaning. Do you need to know what your ideology is all about, where it came from, what it involves? Not really. It’s there. Like the believe that everyone is entitled to buy automatic weapons. Every citizen.

In the 1980s, such questions, or more intelligent ones than I can elaborate here, there and anywhere, were asked a lot. A very, very big hope was involved. That’s where Liu Xiaobo 劉曉波 comes from. That’s where Wang Shuo 王朔 comes from. That’s where Yu Hua 余華 comes from. With some writer’s, it’s not always obvious where they come from. Liu Zhenyun 劉震云 and Feng Xiaogang 馮小剛, who are known for lively comedies, with sometimes well-hidden serious issues, have just released “1942”, a film about famine 飢荒. Man-made famine, mostly. And campaigns. Campaigns to unite the nation, to beat intruding foreigners.

It is rather obvious where Gao Xingjian 高行健 comes from, when you hear him speak. Some Weibo 微博 users did that last weekend, for a comparison in Nobel literature speeches 諾貝爾文學演講. Gao’s Nobel speech was available, copied on Chinese servers, which had not been policed very severely in this case, apparently. Gao Xingjian’s Mandarin has a southern accent. He is not hard to understand, but it’s not the kind of Mandarin Mo Yan commands, rather effortlessly, it seems. Mo Yan is the Writer’s Association’s 作家協會 vice chairman 副主席. The chairwoman is Tie Ning 鐵凝. I like her stories, they are very much about memory. But I haven’t heard her speak in public. Don’t know if a shining, booming Mandarin like Mo Yan’s is the standard at official cultural associations these days.

Is it obvious where Mo Yan comes from? Everybody knows where he comes from, we know his aunt, father, wife and brother, as far as they have been interviewed and compared to how they might appear in his novels. That’s what Mo Yan said in his speech. Is that all we need to know? Mo Yan spoke about is mother. It was very moving, at least to me. It’s a great text, that speech. Censorship-resistant. Available in six or seven languages on the official website. Which is blocked 被阻擋 in China, of course.

Gao Xingjian and Mo Yan are very different in their language. Everyone who has read Soul Mountain 靈山 and One Man’s Bible 一個人的聖經 in the original knows that. Mo Yan and Gao Xingjian are very different in their attempts to overcome Mao-ti. Both have written great novels, in my experience. Both stay away from day-to-day political issues and debates. But Gao Xingjian emigrated in order to write and paint in peace, comparatively. Mo Yan worked on his spoken Mandarin. Ok, that was unfair, I don’t know how he sounded in the 1980s. His novels from back then are great, especially The Garlic Ballads. Liu Xiaobo liked Red Sorghum 紅高粱, because it was very sexy, in the 1980s. I like The Garlic Ballads 天堂蒜薹之歌, and The Republic of Wine 酒国. Life and Death Are Wearing Me Out 生死疲勞 and Big Breasts And Wide Hips 丰乳肥臀 are fascinating, too. All stories about more or less recent decades. Sandalwood Death 檀香刑 is a 19th-century-story. Sex, gore and folklore. Very well done. And maybe as moving as Mo Yan’s words about his mother.

Yu Hua’s first novel Cry In The Drizzle 在細雨中呼喊 has a guy running amok in China’s 1970s. The hero’s father, if I remember correctly. Gao Xingjian’s Nobel made many exiled and self-exiled writers and other culture workers think about their paths. Maybe the prize was for all of them, in a way. Is Mo Yan’s prize, in a symbolic way, a reward for everyone in China? Depends on your ideology.

(Sorry, I am not sure where exactly Žižek 齊澤克 published what I’ve related above. Maybe in Has Someone Said Totalitarianism?)


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